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人来人往的五年,微软智能云Azure凭什么活着?
发表时间 2018-03-29 09:03 来源 网络

  2018年3月20日,微软智能云Azure迎来了在华商用四周年。2013年5月22日,时任微软CEO的鲍尔默亲自来华宣布微软公有云Azure将于当年6月开放在华公众预览;2014年3月20日,微软公有云Azure正式在华商用。也是在2014年2月,微软史上第三任CEO萨提亚·纳德拉上任。

  从最早在2012年11月宣布与世纪互联合作把Office 365和Azure扩展至中国,到2018年3月正式在华商用四周年,微软公有云可以说在华已经经历了5年的洗礼。这五年间弹指一挥间,不仅见证了中国云计算产业蓬勃发展的五年,也见证了微软在纳德拉带领下一路走向7000亿美元市值新高峰的历程。

  如果用一个词来形容微软智能云Azure这五年的中国历程,最贴切的莫过于“创新的耐力”:五年前迎接Azure入华的一批微软人已经换成了新一代微软人、微软中国总部也由北京望京搬到了中关村、微软培养的人才扩散到整个中国云计算产业,但微软智能云Azure却一直在变化中保持着稳步成长。五年的事实证明,拥有“创新的耐力”是微软智能云Azure的最大财富。

  人工智能二十七年磨一剑

  就在微软智能云Azure在华商用四周年的前几天,2018年3月25日由微软亚洲研究院与雷德蒙研究院的研究人员组成的团队宣布,其研发的机器翻译系统在通用新闻报道测试集newstest2017的中-英测试集上,达到了可与人工翻译媲美的水平,这是首个在新闻报道的翻译质量和准确率上可以比肩人工翻译的翻译系统。

  机器翻译是微软研究院长达27年、微软亚洲研究院长达20年的坚持。1991年微软研究院成立,1998年微软亚洲研究院的前身微软中国研究院成立,微软研究院机器翻译组自2002年组建,在深度学习、可扩展分布式计算等领域取得了多项成果,发表论文百余篇。2006年,基于微软研究院机器翻译科研成果的Microsoft Translation API被广泛用于微软产品中,2011年开放给业界和用户使用,如今则进一步集成到Azure智能云中。2017年10月,微软机器翻译软件被集成到华为Mate10手机中。

  机器翻译仅是微软人工智能研究的一个方向,而人工智能如今已经成为了微软智能云的显著差异化竞争优势。在2018年3月20日的微软智能云Azure在华商用四周年活动上,春秋航空信息技术部总经理张振远表示,之所以选择微软智能云Azure作为合作伙伴,除了成本、技术、服务等因素外,与微软在人工智能和大数据方面的探讨是促进双方合作的重要原因。

  作为中国首批民营航空公司之一,春秋航空借鉴国际上知名的低成本航空运营模式,在确保安全的同时,大幅度降低运营成本和票价,被称为“平民航空”、“老百姓自己的航空公司”、“高性价比的航空公司”。自2005年7月开航至今,春秋航空拥有80余架空客A320飞机,已发展成为国内最大的低成本航空公司。春秋航空还是中国国内唯一一家主要依赖于B2C直销渠道的航空公司,每天约1800万的旅客量,大多是通过春秋航空网站和手机客户端选择春秋航空的服务。

  借助Azure的全球部署,春秋航空自2015年到2016年开始把日本市场的业务平台迁移到了微软云上。Azure云服务帮助春秋航空轻松应对网站高并发访问压力,有力支持了机票秒杀等当地的促销活动,同时降低了30%以上的营运成本。然而,春秋航空与微软智能云Azure在人工智能应用方面展开的创新则更有意思:通过微软自然语言处理技术实现了飞机上的舱音监控,即判断驾驶员在听到管制指令后是否做出正确判断;在选择了某个航线后,通过大数据挖掘和优化分析,判断航空公司内部资源能否保证;对于一架A320飞机内的上百个传感器、一秒8次地面数据传输、80余架机队规模的大数据进行分析,确保安全和降低成本。

  更有意思的是在创收方面,春秋航空通过数据分析,发现2017年清明节南宁地区的航班搜索量提高,而搜索量的改变往往预示着需求变化,形成对航空公司的收益机会。事后分析发现,在2017年,广西壮族有个三月三节日恰好与清明节连在一起,导致全南宁人都放假而产生了需求异常。未来,结合综合社会大数据分析,就有可能提前预测收益方向,比如某个演唱会举办地或某地的气象变化等。

  微软大中华区副总裁兼市场营销及运营总经理康容介绍说,微软大中华区已成为美国之外微软认知服务用量第一的市场,有近千家企业用户采用微软人工智能(AI)核心服务,远高于第二名和第三名市场。在人工智能应用领域,运行于Azure上的认知服务、HDInsight、CosmosDB成为最受欢迎的人工智能核心应用。很多合作伙伴都想使用微软人工智能服务,康容介绍说有一个合作伙伴做出这样一个场景:在教室里摆放数码相机,再用微软人工智能服务中的表情识别,告诉老师在教室里有哪几位学生分心或者没有听懂,课下需要补习。“好厉害!我都没有想到微软技术可以这样子用!”

  具有工匠精神的云服务

  由世纪互联运营的Microsoft Azure是第一个在华商用的国际公有云,自2014年3月正式商用以来,连续四年取得三位数的业绩增长。目前在中国运营的微软智能云Azure服务于超过11万家企业用户,拥有超过1400家专注于不同行业、不同领域的云合作伙伴。

  微软智能云Azure能够在市场多变的五年中能保持这样的增长势头,这与微软智能云Azure具有工匠精神的云服务有关。在微软智能云Azure在华商用四周年活动上,微软亚太研发集团、微软中国云计算与企业事业部总经理麦超俊表示,微软智能云Azure从扩大规模、强化功能和专业支持三个维度打磨中国企业需要的中国云。

  在规模方面,麦超俊宣布由世纪互联运营的Microsoft Azure已经完成云计算规模三倍扩容,并在中国同时增加两个Azure区域、两个数据中心,两个新增区域位于华北和华东,将在4月开启预览,6月正式投入商用,届时微软全球云覆盖区域将达到52个,超过全球所有其他公有云提供商。

  在强化功能方面,本次微软还宣布了:Azure Stack混合云解决方案将于4月在中国正式商用;微软开通海外版Azure直购渠道(Web-direct),帮助更多中国企业出海;围绕人工智能和大数据应用,Azure还推出了一系列的新功能、新服务等。

  值得一提的是,推出海外版Azure直购渠道的用意在于进一步满足中国企业“一次开发,处处部署”的需求。由世纪互联运营的Microsoft Azure与全球Microsoft Azure采用相同的平台和技术架构,可以充分满足中国市场对于信息数据不离境的要求。而海外版Azure直购则让国内企业在中国版Azure上开发的环境、应用能快速部署到微软在全球其它市场运营的Azure平台上;同时,海外企业也可以将其在全球部署的系统、应用,快速迁移到由世纪互联运营的中国版Azure上。再加上即将于4月在华推出的Azure Stack混合云解决方案,这样就形成了Azure从企业内部到中国地区再到全球市场的统一云平台架构以及无缝技术体验。

  微软智能云Azure为了打磨用户的全球一致体验,甚至于2017年9月向中国市场引入了“Azure知识产权保护计划”,在包括中国在内的全球市场为Azure用户提供无上限赔偿保障及10,000多项微软专利转让权利,帮助Azure用户降低知识产权风险。对于越来越多正在寻求扩展到全球市场的中国企业来说,这实际上是提供了一张进军海外市场的“专利保护伞”,帮助中国企业更有信心、有保障地拓展到海外市场。

  在专业支持方面,一方面在过去的四年时间里面,Azure支持部门不断修炼内功,采取了专业小分队的快速作战方式,做到了100%响应时间达成率、77%的当天解决率以及95%的客户满意度;另一方面也在探索如何让客户通过自服务工具来实现预防问题、自助排查。

  本次就推出了Azure Monitor监视器和Azure Service Health服务运行状况两款自服务工具:其中Azure监控器可以一站式查看和管理所有监控数据、设置警报并采取自动化操作、快速诊断操作问题;而Azure Service Health服务运行状况则可以实时知晓Azure服务问题、计划维护及有关公告,还能提供所用资源的健康状态。除此以外,微软还将于年内推出Azure智能客服,这是正在开发中的多平台智能聊天机器人,计划在微信平台首先上线,以智能机器人的方式帮助客户更好更快速的解决Azure技术问题。

  在全球范围内,Microsoft Azure是目前发展速度最快、覆盖范围最广的全球公有云服务,在包括中国在内的全球52个区域提供超过200项公有云服务,有90%的世界“财富500强”企业采用微软云。全球范围内,Microsoft Azure获得了超过70项与安全、合规、隐私相关的法律认证和要求;由世纪互联运营的Microsoft Azure通过了中国的“可信云”认证和等级保护三级测评,并于2017年8月取得了“互联网资源协作服务(IRCS)”经营许可证。

  而微软独树一帜的微软研发云,已经在全球有600多万用户、包括来自中国的超过10万名活跃开发者,在使用微软研发云进行云端的DevOps开发运维。为了给中国开发者提供更加高速、顺畅的使用体验,微软在香港设立了微软研发云服务中心,已经在2017年底前投入使用。而在对开发者的支持方面,目前在Azure上有60%的虚拟机都在运行开源应用,整个微软更有超过6000名工程师投入开源并发布超过3000+开源项目,在上海更有专为贡献开源应用而设置的工程团队,专注于操作系统、数据库、混和云套件、开发工具等进行各种开源技术,满足更在地化的技术服务与技术实现。

  作为传统企业数字化转型的代表,中信集团是国有大型综合性跨国企业集团,业务广泛涉及金融、资源能源、制造、工程承包、房地产和其他领域,横跨5大板块、56个细分行业。面对数字化转型的机遇,中信集团成立“互联网+转型”领导小组和工作小组,明确制定了数字化转型的策略部署。中信集团互联网+转型小组常务副组长、中信科技总经理张波也来到了微软智能云Azure在华商用四周年的活动现场。

  张波表示,中信集团56个行业,具有跨行业的产业大数据,这是集团变成平台型企业的重要驱动力。中信云平台已经建设了两年,微软是重要合作伙伴。比如,采用微软IoT数据帮助收集中信重工部署在矿山、水泥厂的机械设备数据,通过人工智能分析做预测性维护、安全巡检,把制造业转型成服务业。中信还在零售业大力拓展,收购麦当劳就是在消费领域的布局。未来中信希望能够把零售业数据整合起来,让用户画像丰满,其中包括与微软和合作伙伴一起把用户数据登记到区块链平台后在成员间共享,从而打通消费和产业数据,让产品和服务能够与用户距离更近。

  微软公司资深副总裁、微软大中华区董事长兼首席执行官柯睿杰就微软智能云Azure在华商用四周年表示:“数字化转型为中国和世界带来了巨大的发展机遇。据IDC预测,2021年数字产品与服务在中国GDP中的占比将达到65%,为中国GDP贡献1%的增速,价值7160亿美元。微软智能云Azure在华商用四年,恰逢中国创新发展的机遇期,我们与11万企业客户以及逾千云合作伙伴共同成长。”

  不过,让11万企业和10万开发者共同选择微软智能Azure云的重要原因,除了产品、技术与服务外,更重要的就是微软的创新耐力。通过五年的实践,微软让中国看到了一个持之以恒、保持初心不变、有能力驾驭市场变化、以工匠精神不断创新并保证服务质量的云服务商。微软的实践证明,云计算是一个马拉松式的长跑,只有以正确的姿势,才能走到最后。