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IBM:拐点时刻到来,智慧商业推动新一轮指数级增长
发表时间 2018-03-22 14:59 来源 网络

  “我们今天处于这样一个有意义的时刻。你可以说是‘分水岭’时刻,也可以说是‘紧急’时刻或‘关键’时刻,但它们都不足以形容现在这样一个时刻的意义。”IBM董事长、总裁及首席执行官Ginni Rometty在2018年3月20日IBM Think 2018大会的主题演讲中,以这样的思考开场。

  Ginni接着说,今天这样的一个时刻,每25年才会出现一次,这就是将要出现的新一轮“指数级增长”。近60年来,几乎每25年就会出现这样一个拐点,技术与商业同步巨变,导致出现指数级增长。“想像一下,如果你今天能以指数级方式去学习新知识,那无疑你就是颠覆者而不会被颠覆。”

  能够实现指数级学习能力的商业模式,IBM称之为“智慧商业”,指数级学习能力也将是企业的终极竞争力。就在IBM Think 2018大会的前夕,IBM刚发布了2017年报,在年报中提出“智慧商业”时代正在到来。而就在刚刚过去的2017年,IBM最终结束下滑、重回增长轨道,完成历史上最艰难的转型。那么,在这样一个拐点时刻,IBM提出的“智慧商业”究竟有何意义?

  沃森定律:第三次指数级增长

  在IBM Think 2018大会上,Ginni回顾过去60年的科技与商业变革,指出一共出现了两次指数级增长的拐点,即科技巨变激发了业务的指数级增长。这两个拐点,一个由摩尔定律主导,一个由Matcalfe定律主导。而在即将到来的第三个指数级增长的拐点,Ginni表示将由沃森(Watson)定律主导。

  所谓摩尔定律,简单理解,就是每隔18-24个月,计算处理能力会增加一倍,这让计算无处不在。另一个Matcalfe定律,简单理解,即网络的价值等于网络节点数的平方,或者说网络的价值以用户数量的平方速度增长,最典型的例子就是以Facebook为代表的互联网商业模式。现在,正在进入第三个指数级增长的拐点,即把数据与人工智能相结合,从而形成了指数级学习的能力。

  “所谓终极竞争优势,即你的学习速度,可以超越其他所有人。而指数级学习能力将赋予你这个终极竞争优势,这就是沃森(Waston)定律。” Ginni认为,在沃森定律的前提下,将是一个多赢的商业社会,而不是只有少数公司或组织能够胜出的时代。为什么?这是因为数据。今天实际上只有20%的数据可被搜索,其它80%数据都掌握在不同公司的手里,恰恰是这80%的数据将是下一轮指数级增长的来源。传统企业将利用自己掌握的80%的数据,从被颠覆到成为颠覆者,成为更加智能的公司。

  以数字化平台为核心的智慧商业

  如果说智慧商业的核心是实现指数级学习的能力,那么企业应该如何实现智慧商业?Ginni认为,在新的拐点时刻,传统企业要做三件事:建立多个数字化平台、把机器学习嵌入所有流程、用数字智能赋能所有人。其中,建立数字化平台将是核心。

  首先,未来的企业将以一组数字化平台的方式而存在。不过,IBM所提出的平台,与业界根据Uber或Airbnb模式所理解的平台,略有差别。在IBM看来,一共有三种平台:市场型平台、流程型平台和技术型平台。其中,市场型平台就是类似Uber或Airbnb这样为整个市场建立的一个多方参与的共享数字化平台;流程型平台,则包括前端与客户交互的流程平台以及后端的企业运营流程平台;技术型平台,即高度安全、可扩展、高效率的技术基础设施。

  企业将以一组数字化平台的方式存在,这意味着企业将自建一部分数字化平台(例如供应链平台),也将使用外部提供的数字化平台(例如市场营销平台或支付平台),还将参与一部分第三方数字化平台。企业将通过可组合和可适应方式,把这些数字化平台连接起来,形成新的商业模式或企业组织方式。

  其次,把机器学习嵌入所有流程,即把AI与80%的数据相结合。IBM的一项研究表明,如果能够做出更好的商业决策,将能创造2万亿美元的商业价值。去年,IBM用Watson认知计算提升自己的HR流程,就创造了超过1亿美元的价值,其中包括预测员工流失率、预测薪资增长、个性化学习等多个新应用。

  再次是用数字智能赋能所有人。IBM多项研究表明,人机协作共同解决问题所获得的答案,要好于人工或机器单独作业时所获得的答案。Ginni举例一家银行的客服部每天收到350多封客户邮件,而Waston就辅助客服人员快速回答其中60%的客户邮件。Ginni强调,现在是人机共存的时代,而不是机器取代人类。

  在平台型商业模式中,企业在数据的基础上构建基于认知计算的流程平台,再通过流程平台赋能员工,最终形成高度自动化的运营,从而创造更高的商业价值。Orange Bank是一家全数字化的法国商业银行,但Orange Bank却是由法国电信公司Orange所组建,底层则是由Watson驱动的数字化平台。IBM自己的服务业务也是基于Watson驱动的数字化平台,现也有上千家客户使用The Services Platform with Watson。此外,Salesforce和Workday也都采用了Watson,对客户提供平台级服务。

  智慧商业时代的IBM

  “一个世纪以来,IBM一次又一次重新发明自己,以帮助客户进入新时代。如今,在智慧商业到来的时刻,我们正在见证又一次这样的转变。”Ginni在年报中提及,“所有公司都需要一种企业级的云平台。他们需要能够理解其所有数据的AI,需要基于专业和行业知识而提供的服务,还需要一种融入了智能、受高级安全技术保护的技术基础架构,而且这一架构要能够适应未来不断出现的新技术突破和风险。”

  在IBM Think 2018的主题演讲中,Ginni强调AI和数据既是这个时代最伟大的机遇,也将是这个时代最大的问题,解决AI所带来的问题就首先要建立数据信任和责任。数据信任和责任,意味着数据既是机会也是责任,如何使用数据是每一个企业需要考虑的责任。IBM提出了既适用于数据时代也适用于人工智能时代的原则:IBM所发明的技术是为了增强人类;IBM的商业模式与客户的商业模式并不矛盾,数据属于客户;IBM不断研究出新的安全技术以确保与时俱进,例如IBM研究员提出的格加密技术以应对量子计算的安全挑战。

  Watson与IBM Cloud就是基于这三大原则的平台。IBM Cloud提供了独特的跨所有基础设施和高价值服务的统一架构,在基础设施方面包括公有云、私有云、混合云、大型主机、Power 9服务器等,在高价值服务方面包括AI、IoT、量子计算和区块链等。IBM Watson则是面向商业的人工智能,这就意味着具有深度行业知识和高度安全,为医疗健康、交通运输、零售、保险、教育等行业提供决策支持等。

  此外,面向智慧商业,IBM服务、IBM系统、IBM安全、IBM研究院等也是IBM技术架构组成部分。IBM服务是由业务战略、技术和设计等方面的全球专家构成,在多个行业帮助企业转型,特别是IBM Watson服务平台已经为超过1000家客户提供服务;IBM系统则包括IBM主机、认知系统和存储等,其中Power 9服务器为AI和数据密集型计算任务提供了强大的计算力;IBM安全每天监控600亿个安全事件;IBM研究院在全球的12个实验室不断推进科研前沿,成果包括50量子位计算机、5纳米晶体管、与MIT的联合AI实验室等。

  “IBM为了这个时刻做好了准备。”Ginni强调。 2017年IBM 以9043项专利再次获得美国专利榜冠军,其中1400项与人工智能相关、1900项与云计算相关、1200项与网络安全相关。如今,智慧商业的历史性拐点已现,新一轮指数级增长的机遇正在发生,Ginni在IBM Think 2018上说“现在是到了传统企业大反攻的时候了”。

  “在我的IBM职业生涯,对我们的科技,对我们的客户,对IBM和对我们正在共同建设的世界,我从来没有比现在更加乐观。”Ginni在2017年报中的对投资者信里如是强调。