您的位置:中国科技新闻网 > 院士之窗 > 培养人才济济,收获硕果累累
培养人才济济,收获硕果累累
发表时间 2017-07-06 15:41 来源 本站原创

  ——记中国科学院院士姚开泰教授

科技文摘报                     田梦

  “往者已矣,来者可追,只有加强学习,努力工作,向各位前辈学习,为振兴中华,发展我国的科技事业继续贡献一点微薄的力量。”这是中科院院士姚开泰教授的心声,他还说:“我始终坚信先哲的教诲:书是人类最好的朋友、知识就是力量。”活到老,学到老。虽已白发满头,却仍“不坠青云之志”,这正是姚开泰教授的真实写照。

  鼻咽癌是我国高发的癌种,尤其在广东、广西、福建、湖南地区高发,被称为“中国人的癌症”。姚开泰教授是我国著名的肿瘤病理生理学家,长期从事肿瘤分子病理学研究,是我国鼻咽癌研究的奠基者之一,也是我国鼻咽癌分子水平研究的开拓者之一。姚开泰从1976年开始研究鼻咽癌至今,从湖南到广东,经过40年的探索,在鼻咽癌的流行病学调查、鼻咽癌的化学诱癌动物模型、鼻咽癌的细胞模型、鼻咽癌的分子生物学等研究领域获得了丰硕成果。他分析鼻咽癌流行病学的特点,首次提出了鼻咽癌变的三击/多步假说;他首次在国际上证实了亚硝胺类化学致癌物对鼻咽上皮有一定的亲和性;建立了稳定的人胚鼻咽上皮细胞培养方法,成功地用二亚硝基呱嗪诱发了正常人胚鼻咽上皮细胞的恶性转化;首次建成了有EB病毒潜伏感染的人鼻咽癌上皮细胞株并对细胞株的EB病毒的基因组进行了开创性研究;并对鼻咽癌变过程中的分子生物学特性进行了系统的研究。

  由于上述贡献,姚开泰教授1981年因“趋势面分析及其在肿瘤死亡回顾性调查中的应用”获湖南省重大科技成果三等奖。1986年因“二亚硝基诱癌机理的研究”获卫生部乙等奖。1987年因“湖南省鼻咽癌病因综合考察”获湖南省科学技术进步二等奖。1989年因“体外培养人胚鼻咽上皮生物学特性观察”获省教委六五科研成果二等奖。1991年因“人胚鼻咽上皮体外培养及化学转化”获国家教委科技进步二等奖,同年当选为中国科学院院士(学部委员)。1996年因“人胚鼻咽上皮细胞的培养、化学转化及鼻咽癌恶性转化基因的克隆”获国家科技进步二等奖。1996年因“Dnase-1敏感区在人类有丝分裂中期染色体上的定位”获卫生部科技进步二等奖、国家发明三等奖。

  矢志不渝,开拓创新

  姚开泰祖籍江苏昆山,作为一名新中国的知识分子,他像同时代的绝大多数知识分子一样,曾经走过一段坎坷路。1931年出生于四川南充的姚开泰,4岁时随父母回到上海。在他童年和少年的记忆里,充满了炮火的轰鸣和颠沛流离。抗日战争爆发后,姚开泰多次随父母往返于老家昆山、上海以及松江外婆家避难。不停地避难、转学对姚开泰的学业并没有太多影响,他天资聪颖,勤奋好学,即便在那样一个战争年代也未曾减少丝毫的学习热情。“因为母亲身体不好,因此家里人都希望我将来能够成为一名医生。”

  1949年,新中国的诞生给姚开泰带来了新的希望,他报考了震旦大学医学院、上海医学院和北京医学院三所在当时著名的医学院以及唐山铁道学院,并凭借出色的成绩同时收到了这四所大学的录取通知书。姚开泰最终选择了上海医学院。

  入校后,姚开泰才知道作为一名医生并非自己想象的那般轻松,需要掌握的知识太多了。于是,他把自己的生活缩减为三点一线,在知识的海洋中苦苦追寻,在有限的时间内博览各种医学书籍,不放过任何一个学习的机会。无论宿舍、图书馆、教室里都有他勤奋学习的身影。在上海医学院求学后期,姚开泰接触到了一些癌症病人,每当感受到他们绝望的心情、看到他们向医护人员求援的眼神时,姚开泰总会受到触动,他决心献身于探求癌症病理的理想。

  1952年,姚开泰到学校附属的华山医院见习。“我在这里接触到了一些癌症病人,感受到了他们那绝望的心情和对医务人员急切的渴盼、求助的眼神,并因此而下定决心献身于探求肿瘤发病的奥秘和攻克癌症的事业。”几十年来,这眼神不时浮现在他脑海中,督促着他在探索癌症的发病机理及防治癌症的道路上奋发努力,并以鼻咽癌的研究为突破口,到了如醉如痴的地步,不敢有丝毫的懈怠。

  大学四年级末,姚开泰被学校选派到广州中山医学院病理师资班进行为期一年的系统训练。“病理学是研究发病机理的科学,这对于癌症的预防和治疗是很有意义的。”正是在那里,姚开泰确定了自己一生的事业方向——病理学。1954年,他以优异的成绩从师资班毕业,并于两年后来到湖南医科大学,从事病理生理学教学与科研工作。

  1962年,姚开泰开始参加实验性宫颈癌的研究。他仔细设计试验方案,反复研习国外文献,成功地改进了挂线投药实验方法使动物手术死亡率显著降低。随后,他还参与制作、完善亚硝胺类化合物诱发的大白鼠鼻咽癌模型,并建立了相关实验的教学模型。在1978年召开的全国科学大会上,“亚硝胺类化合物诱发大白鼠实验性鼻咽癌模型”成果荣获嘉奖。辛勤的工作换来了喜人的收获,这使得姚开泰受到极大鼓舞,更加坚定了他在这一领域开拓创新的决心。

  经过4年的反复实验,1980年,姚开泰和同事们首次成功地建立了人胚鼻咽上皮原代培养技术。这项研究被列入了国家“六五”重点攻关课题。他指导博士生用实验证实了化学物质可以导致人类鼻咽癌,从而创造了世界医学领域里的一项新纪录。直到3年之后,英国才有关于利用大量生长因子和滋养层培养人胚鼻咽上皮的报道。

  科学的征途没有止境。为了赶超鼻咽癌研究国际水平,1983年,年过半百的姚开泰远渡重洋,以访问学者的身份赴世界上享有盛誉的美国国立癌症研究院病毒癌变实验室研修。身在异国,他争分夺秒地学习实践,应用基因工程技术研究促瘤基因,在分子探针技术和鼻咽癌细胞的基因组杂交方面取得了可喜的成果,他还利用从国内带来的中国人鼻咽癌细胞株建立的基因文库分离出促瘤基因……

  饶是白发满头,不坠青云之志

  一年的国外研修时间很快过去了,开阔眼界的姚开泰带着小型仪器、各种新试剂及大量最新文献匆匆归国。他要建立自己的肿瘤分子生物学研究所,从分子水平探索癌变的奥秘,将短短一年间在国外学到的点滴知识因地制宜地用到鼻咽癌的病因发病学研究和人才培养上。

  回国后,姚开泰担任了学校肿瘤研究室主任,一直领导着湖南医科大学的肿瘤研究。1985年,他又申请了国家“七五”重点攻关课题:“恶性肿瘤的分子生物学基础研究”,带领助手们对鼻咽癌基因组中的生物性状以及在人类鼻咽癌癌变过程中的作用等进行了系统深入的研究。次年,来访的美国俄亥俄州大学微生物学家、免疫系主任GLASER教授目睹了姚开泰领导的肿瘤研究室工作情况后连声称赞:“了不起,你们创造了一流的细胞培养,在有限的条件下做出如此出色的成绩真是了不起!”GLASER教授当即要求同姚开泰建立合作研究关系。

  1987年,姚开泰的研究室在人胚鼻咽上皮原代培养技术的基础上,进一步改进方法,用病人的鼻咽癌活检组织,接连成功地建立了3株鼻咽癌上皮细胞株,从而使世界上建立的鼻咽癌上皮细胞株的总数增加到6株,为实验肿瘤研究创造了新的条件。

  姚开泰院士作为学科领导人和学术带头人,于1989年成立湖南医科大学(现为中南大学)肿瘤研究所,1990年被批准为病理生理学国家重点学科,1991年被批准为基础医学博士后流动站,1994年被批准为卫生部癌变原理重点实验室,2000年被批准为教育部癌变与侵袭原理重点实验室、长江学者特聘教授岗位。1991年姚开泰当选为中国科学院院士,1992年当选党代表出席中国共产党第十四次全国代表大会。荣获国家科技进步二等奖、国家发明三等奖、国家教委科技进步二等奖、卫生部科技进步二等奖等近二十项科技奖励,获得全国优秀教师、教育系统劳动模范、全国卫生系统优秀留学回国人员、省优秀科技工作者等十多项表彰和荣誉称号,被授予“有突出贡献的中青年专家”并荣获第一批政府特殊津贴。曾任国际EVB委员会常务委员、国务院学位委员会学科评议组成员、中国科学技术奖生物科学学科评委会委员、中国抗癌协会常务理事、湖南省抗癌协会理事长、中国病理生理学会肿瘤专业委员会主任委员等重要的学术任职。之后,姚开泰扔孜孜不倦地进行科研教学工作,但就不再申报成果奖。他经常表示“宁静致远,淡泊名利,把机会让给年轻同志。”。

  广东是鼻咽癌的高发地区,1998年开始,姚开泰院士转战广东,来到第一军医大学(2004年转制更名为南方医科大学)创建鼻咽癌研究的新基地。他来到当时的第一军医大学基础部病理学教研室。作为学术带头人,他带领团队相继获得了广东省自然科学基金、国家自然科学基金重点课题、广东省十五科技攻关项目、中港合作课题、国家科技部973课题的资助,大幅提升了团队的科研水平。当年的第一军医大学病理学教研室如今已经发展为实力雄厚的南方医科大学病理学系,是广东省分子肿瘤病理学重点实验室。

  2004年8月24日,经国务院、中央军委批准,第一军医大学将整体移交地方,更名为南方医科大学。姚开泰说:“我是1998年从湖南医科大学到第一军医大学来工作的。1999年5月6日,总后勤部下文正式特招入伍。过了5年多了,这个日子我还是记得很清楚。头发都白了,才当上新兵,也算圆了个梦吧。又要脱军装了,很舍不得。但是,我穿军装,是为国家、为军队作贡献;脱军装,也是为国家、为军队作贡献。”

  为了推动南方医科大学肿瘤学科的建设和发展,姚开泰院士于2007年9月由学校下拨1000万重点学科建设经费,建立“南方医科大学肿瘤研究所”。在姚开泰院士亲自领导下,南方医科大学肿瘤研究所成立以来,呈现了良好的发展势头。研究所已配备总价约2000万元的仪器设备,建立了干细胞和肿瘤干细胞研究平台、基因组学研究平台、蛋白质组学研究平台、小动物活体影像研究平台、分子影像学研究平台、转基因动物研究平台、生物信息学研究平台、纳米技术研究平台等多个技术平台。从多个层面,系统地研究肿瘤发生发展的分子机理及肿瘤干细胞的作用机制,为最终实现肿瘤个体化诊疗,实现抗肿瘤药物的一站式研发,开发一批具有自主知识产权的创新抗肿瘤新药打下基础。南方医科大学肿瘤研究所现在已经成为广东省肿瘤免疫治疗研究重点实验室。

  如今姚开泰虽然已经退居二线,不再担任南方医科大学肿瘤研究所所长,但他仍然关心肿瘤学科的建设和发展,还在为南方医科大学的发展出谋献策。

  岁月如歌,春华秋实。沉淀下来的,是累累硕果。科研无止境,姚开泰院士的科教征程也从未停歇。如今在南方医科大学,这位白发苍苍的老人仍活跃在科研舞台上,对于未来,他心里有更高的攀登目标。